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揭示基因在培养小孩中起着重要作用

转载 02月01日 来源:生物谷

在一项新的研究中,来自冰岛遗传解码公司(deCODE genetics)的研究人员证实亲代基因,包括那些遗传给小孩的基因和那些没有遗传给小孩的基因,能够通过它们对父母及其提供的培养小孩方式产生的影响来影响小孩的命运。这些研究人员将这种现象称为“遗传培养(genetic nurture)”。相关研究人员发表在2018年1月26日的Science期刊上,论文标题为“The nature of nurture: Effects of parental genotypes”。

遗传培养不仅在父母生下他或她的第一个孩子时的教育程度和年龄等性状中发挥着着重要的作用,而且它还影响与健康和营养相关的性状,如身高、HDL水平和吸烟数量。有趣的但也许并不奇怪的是,来自父亲和母亲的遗传培养影响在一些性状上是不相同的。此外,小孩也能够受到兄弟姐妹和其他亲属的遗传培养的影响。这些结果可以引发人们讨论与生俱来与后天培养之间的关系,并且更加深入地理解后天培养在人类和其他物种中的进化成功。

同样需要注意的是,最近的许多遗传关联研究仅关注在遗传自父母的等位基因上。根据这项研究的结果,必须认识到,总体而言,对它们的影响进行评估既涉及直接的遗传影响,也涉及遗传培养影响。遗传培养的存在也与如何定义和评估遗传性(heritability)相关,比如是否应该考虑遗传培养影响,而且也与十多年来科学家们一直关心的“遗传性缺失(missing heritability)”问题密切相关。

从方法学上讲,这项研究不同于近期发表的大多数大规模遗传学研究,这因为它仅以至少有一名父母接受过基因分型的先证者(小孩)为研究对象。通过比较遗传的和未遗传的等位基因的影响,这些研究人员能够将直接遗传影响和遗传培养影响区分开。

论文第一作者Augustine Kong注意到,“关于与生俱来与后天培养之间的讨论经常被塑造为这两个因素如果不是竞争性的,就应是独立的力量。这项研究表明,不仅基因和后天培养经常共同发挥作用,这就是后天培养的遗传基础。在一个人寿命的相当一部分时间里,它几乎完全依赖于父母才能生存。因此,基因在培养过程中通过进化扩大它们的影响,这应该不会令人感到吃惊。”他也感叹道,“在此之前,我对社会科学的兴趣不大,不过这项研究彻底改变了我的观点,特别是对我对家庭重要性的理解。

论文通信作者、遗传解码公司首席执行官Kari Stefansson 说,“理解大脑的功能对遗传学和生物学来说仍然是一个巨大的挑战。对于与大脑不可分离的人来说,培养的倾向性是一种决定性的性状,然而迄今为止对它进行测量或量化是非常困难的。鉴定出有助促进培养的序列变异体是理解人类大脑运作和是什么造就了人类的重要一步。”他还指出,“尽管近十年来,非基于家庭的关联研究取得了宝贵的基因发现,但这项研究的结果提醒我们,如果缺乏家庭数据,情形往往是即便没有发生偏差,也是不完整的。”

这项研究利用了遗传解码公司在冰岛拥有的独特遗传资源。特别是,这个国家超过一半的人是进行过基因分型,而且具有丰富的表型/性状信息。最重要的是,每个经过基因分型的人平均也有大约一个父母也进行过基因分型,这就使得当前的这项研究成为可能。

(责编:叶圻 )
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