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科学家发现新的CRISPR/Cas9系统!

转载 02月09日 来源:生物谷

CRISPR/Cas9是一种很有潜力的基因魔剪,可以对植物、动物以及微生物基因组中特定的DN序列进行基因编辑,甚至可以用于修复基因突变。近日一个由德国弗莱堡大学Juliane Behler和Wolfgang Hess教授领导的研究团队发现了一种新酶——一种涉及CRISPR/Cas9系统以及调节基因正常表达的特殊RNA剪刀。相关研究成果发表在《Nature Microbiology》上。

天然的CRISPR/Cas9系统发现于大多数细菌和古生菌中,它们组成了细菌的免疫系统以保护细菌免受病毒的伤害。为了保护细菌,一条长的RNA分子会首先被切成很多更小的单元。随后一种酶就可以使用一对RNA剪刀去剪切RNA分子以保护细菌。天然的CRISPR/Cas9系统通常自行工作:它们会在不同的细菌间快速交换,同时不依赖于宿主的其他蛋白。当然现有流行的CRISPR/Cas9系统中也有例外,某些系统会使用宿主的RNA酶3作为RNA剪刀。

而来自弗莱堡大学的科学家们现在发现RNA酶E也可以作为蓝藻细菌中CRISPR/Cas9系统的RNA剪刀。这种酶非常常见,不仅出现在光合成蓝藻细菌中,同时还出现在一些致病的细菌和植物叶绿体中。它是所有这些物种正确调节基因表达的重要因子。但是迄今为止还不清楚的是它是否在CRISPR/Cas9系统中也发挥作用。

该研究团队发现这个CRISPR/Cas9系统与宿主胞内DNA的相互作用比之前认为的更强,这意味着该系统具有很大的应用潜力。

这项研究的资金来自德国科学基金会,Wolfgang Hess目前是弗莱堡大学弗莱堡高级研究所(FRIAS)的成员之一。

(责编:叶圻 )
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